Studiul Harvard arată cum obezitatea afectează activitatea imună și stimulează creșterea tumorală

Înapoi când mâncarea era puțină, purtând câteva kilograme în plus, ți-ai crescut șansele de a supraviețui unei foamete. Dar chiar și atunci, a fi extrem de supraponderal nu era deosebit de avantajos, deoarece încă trebuia să faci muncă fizică, cum ar fi agricultura sau vânătoarea.

Astăzi, obezitatea a fost asociată cu un risc crescut de peste o duzină de tipuri diferite de cancer, precum și cu un prognostic și o supraviețuire mai slabe. De-a lungul anilor, oamenii de știință au identificat procesele legate de obezitate care determină creșterea tumorii, cum ar fi modificările metabolice și inflamația cronică, dar o înțelegere detaliată a interacțiunii dintre obezitate și cancer a rămas evazivă.

Lupta pentru combustibil

Într-un nou studiu, cercetătorii Harvard Medical School au descoperit o nouă piesă din acest puzzle, cu implicații surprinzătoare pentru imunoterapia cancerului: obezitatea permite celulelor canceroase să depășească celulele imune care distrug tumorile într-o luptă pentru combustibil.

Publicată în celule, echipa de cercetare arată că o dietă bogată în grăsimi reduce numărul și activitatea antitumorală a celulelor T CD8 +, un tip critic de celule imune, în interiorul tumorilor. Acest lucru se întâmplă deoarece celulele canceroase își reprogramează metabolismul ca răspuns la disponibilitatea crescută a grăsimilor, pentru a înghiți mai bine moleculele de grăsime bogate în energie, privând celulele T de combustibil și accelerând creșterea tumorii.

Echipa a constatat că blocarea acestei reprogramări metabolice legate de grăsimi a redus semnificativ volumul tumorii la șoareci în dietele bogate în grăsimi. Deoarece celulele T CD8 + sunt arma principală utilizată de imunoterapii care activează sistemul imunitar împotriva cancerului, rezultatele studiului sugerează noi strategii pentru îmbunătățirea acestor terapii.